4.4.8 – Alle kerkelijke bezittingen moesten beschikbaar zijn voor de armen

0
83

Bovendien gaven ze in het begin maar heel weinig uit om de heilige dienst te versieren. Ook later, toen de kerk iets rijker werd, bleven ze zich daarin beheersen. En al het geld dat ze daaraan uitgaven, bleef beschikbaar voor de armen, voor het geval dat de nood hoger zou worden.

Toen de provincie van Jeruzalem bijvoorbeeld getroffen werd door hongersnood en men de armoede niet op een andere manier kon bestrijden, heeft Cyrillus vaatwerk en kleding verkocht en de opbrengst gebruikt om de armen eten te geven.

En toen een grote menigte van de Perzen haast van honger omkwam, riep Acatius, bisschop van Amida, de geestelijken bijeen en hield deze schitterende toespraak: ‘Onze God heeft geen schotels of bekers nodig, want Hij eet en drinkt niet.’ En vervolgens liet hij van het vaatwerk munten slaan om de armen eten en losgeld te geven.1

En ook Hiëronymus vertelt, als hij kritiek uit op te veel pracht en praal in kerken, met instemming dat Exuperius, in zijn tijd bisschop van Toulouse, het lichaam van de Heer in een rieten mand droeg en het bloed in een glas, terwijl hij geen enkele arme honger liet lijden.2

Wat ik zojuist over Acatius zei, vertelt Ambrosius over zichzelf. De arianen verweten hem dat hij heilig vaatwerk gebroken had om gevangenen los te kopen. Maar hij verontschuldigde zich schitterend: ‘Hij die de apostelen er zonder goud opuit stuurde, heeft de kerken ook zonder goud verzameld. De kerk heeft goud, maar niet om te bewaren. Nee, om uit te geven en hulp te bieden in tijden van nood. Waarom moet je bewaren waar je niets aan hebt? We weten toch hoeveel goud en zilver de Assyriërs uit de tempel van de Heer geroofd hebben? Is het niet beter dat een priester van het vaatwerk munten laat slaan om de armen eten te geven, als hij geen andere hulpmiddelen heeft, dan dat een heiligschennende vijand het rooft? Zal de Heer niet zeggen: “Waarom heb je zoveel armen van honger laten sterven, terwijl je goud had waarmee je voor eten had kunnen zorgen? Waarom zijn er zoveel door de vijand gedood? Je had beter het levende vaatwerk kunnen bewaren dan het metalen vaatwerk!” Hier heb je geen antwoord op. Want wat zou je kunnen zeggen? Ik was bang dat Gods tempel geen sieraden meer had? Hij zou antwoorden: “Het sieraad van de sacramenten is dat gevangenen verlost worden!”’3

Kortom, we zien dat het helemaal waar is wat dezelfde Ambrosius ergens anders zegt: alles wat de kerk toen bezat, was bestemd om de armen te onderhouden. En: een bisschop had niets dat niet van de armen was.4

1Historiae ecclesiasticae tripartitae epitome V, 37 en XI, 16

2Hiëronymus. Epistulae 125,20

3Ambrosius, De officiis ministrorum II, 128

4Ambrosius, Epistulae 28,16 en 20,16

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in