Insitutie Boek 4 – De genademiddelen 4.20 – De burgerlijke regering 4.20.31 – Lagere overheden hebben de plicht het volk te beschermen tegen slechte overheden

4.20.31 – Lagere overheden hebben de plicht het volk te beschermen tegen slechte overheden

De ene categorie handelde dus in de volle overtuiging dat ze juist deden en de andere categorie handelde, zoals ik zei, uit een andere opvatting. Maar hoe je ook over die daden van mensen oordeelt, in beide categorieën voerde de Heer zijn werk uit. Hij brak de bloedige scepters van brutale koningen en onderwierp ondraaglijke tirannieën. De vorsten mogen schrikken als ze dat horen!

Ondertussen moeten wij goed oppassen dat we niet het gezag van overheden minachten of schenden. Dat gezag is vol eerbiedwaardige majesteit en God heeft het met heel ernstige geboden bevestigd. Zelfs al berust dat gezag bij mensen die het helemaal niet waard zijn en die het met hun slechtheid besmeuren zoveel ze kunnen. Immers, ook al is de wraak van de Heer de straf voor teugelloze tirannie, daarom mogen wij nog niet meteen denken dat die wraak óns is opgedragen.

Ik heb het nu steeds over privé-personen. Want stel dat er overheidspersonen zijn aangesteld vanuit het volk om de willekeur van koningen te bedwingen. Bijvoorbeeld zoals in het verleden de eforen die tegenover de koningen van Sparta stonden, of de volkstribunen tegenover de Romeinse consuls, of de demarchen tegenover de raad van Athene. Misschien is dat de macht die in de tegenwoordige situatie in elk koninkrijk berust bij de drie standen, als ze hun belangrijkste vergaderingen houden. Ik wil hun absoluut niet verbieden om in overeenstemming met hun plicht de razende bandeloosheid van koningen te bestrijden. Sterker nog, als ze het door de vingers zien als koningen met gewelddadig optreden het arme volk kwellen, is hun gehuichel dat ze het niet zien volgens mij niet vrij van misdadige ontrouw. Want met zulk bedrog verraden ze de vrijheid van het volk, terwijl ze weten dat God bepaald heeft dat ze die moeten beschermen.

Deze moderne vertaling van de Institutie van Johannes Calvijn heb ik tussen 2013 en 2018 paragraaf voor paragraaf op deze website geplaatst. In 2019 heb ik bovendien een gedrukte versie en een e-bookversie uitgegeven.

Gerrit Veldman

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in

Johannes Calvijnhttp://institutie.gerritveldman.nl
De reformator Johannes Calvijn leefde van 1509 tot 1564. In 1536 verscheen de eerste versie van zijn Institutie, oftewel Onderwijs in de christelijke godsdienst. Vervolgens breidde hij het boek een aantal keer fors uit, tot in 1559 de definitieve versie verscheen.

Als je deze website bezoekt, worden er cookies op je apparaat geplaatst. Cookies die nodig zijn om deze site goed te laten werken of om anonieme statistieken bij te houden, worden altijd geplaatst. Maar voor cookies die gebruikt worden om jouw surfgedrag te registreren, moet je eerst toestemming geven. Meer informatie.