4.20.17 – Christenen en de overheid

Nu blijft het laatste punt nog over: wat heeft de algemene gemeenschap van christenen aan wetten, rechtspraak en overheden? Deze vraag hangt samen met een andere vraag: hoeveel eerbied zijn privé-personen verschuldigd aan overheden en hoever moet hun gehoorzaamheid gaan?

Velen denken dat de overheidstaak onder christenen overbodig is, dat ze er niet op een vrome manier een beroep op kunnen doen voor hulp, omdat het voor christenen verboden is te straffen, voor een rechtbank te dagen en processen te voeren. Maar integendeel, Paulus verklaart duidelijk dat de overheid Gods dienares is om ons goed te doen. Romeinen 13:4 Dat betekent volgens mij dat God het zo bepaald heeft dat wij door de macht en bescherming van de overheid verdedigd worden tegen de slechtheid en onrechtvaardige behandelingen van misdadige mensen en zo een onbezorgd en veilig leven kunnen leiden. 1 Timotheüs 2:2 Maar als het ons niet was toegestaan om van zo’n zegen gebruik te maken, zou God ons die voor niets gegeven hebben om ons te beschermen. Daaruit blijkt duidelijk dat we er een beroep op mogen doen voor hulp en ons ertoe mogen wenden zonder dat onze vroomheid daardoor geschonden wordt.

Echter, ik moet het nu hebben over twee categorieën mensen. Er zijn er heel veel die zo graag een proces voeren dat ze voor zichzelf nooit rust hebben als ze niet met anderen in conflict zijn. Hun processen zelf voeren ze met een bittere, dodelijke haat en een razende begeerte om zich te wreken en schade te berokkenen. En ze gaan ermee door met een onverzoenlijke koppigheid, totdat ze hun tegenstander geruïneerd hebben. Maar je moet ondertussen niet denken dat ze iets verkeerds doen. Daarom dekken ze hun slechtheid toe met deze dekmantel: ze maken gebruik van het recht. Maar ook al is het toegestaan een proces te voeren tegen je broeder, daarom mag je hem nog niet meteen haten, met een razende begeerte om hem schade te berokkenen op hem aanvallen en hem meedogenloos vervolgen.

Deze moderne vertaling van de Institutie van Johannes Calvijn heb ik tussen 2013 en 2018 paragraaf voor paragraaf op deze website geplaatst. In 2019 heb ik bovendien een gedrukte versie en een e-bookversie uitgegeven.

Gerrit Veldman

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in

Johannes Calvijnhttp://institutie.gerritveldman.nl
De reformator Johannes Calvijn leefde van 1509 tot 1564. In 1536 verscheen de eerste versie van zijn Institutie, oftewel Onderwijs in de christelijke godsdienst. Vervolgens breidde hij het boek een aantal keer fors uit, tot in 1559 de definitieve versie verscheen.

Als je deze website bezoekt, worden er cookies op je apparaat geplaatst. Cookies die nodig zijn om deze site goed te laten werken of om anonieme statistieken bij te houden, worden altijd geplaatst. Maar voor cookies die gebruikt worden om jouw surfgedrag te registreren, moet je eerst toestemming geven. Meer informatie.