4.16.25 – Water en Geest

Bovendien komen mijn tegenstanders aanzetten met de woorden van Christus uit Johannes 3: ‘Als iemand niet opnieuw geboren wordt uit water en Geest, dan kan hij Gods koninkrijk niet binnengaan.’ Johannes 3:5 Ze denken dat deze woorden al direct bij de doop een nieuwe geboorte eisen. ‘Kijk,’ zeggen ze, ‘de Heer zelf noemt de doop een nieuwe geboorte. Welk excuus hebben wij dan om kleine kinderen te wijden door de doop? Het is genoegzaam bekend dat zij nog niet vatbaar zijn voor een nieuwe geboorte en de doop kan niet bestaan zonder nieuwe geboorte!’

Om te beginnen vergissen ze zich omdat ze denken dat het in deze passage over de doop gaat, omdat ze horen over water. Christus heeft Nicodemus uitgelegd dat de natuur bedorven is. Hij heeft hem geleerd dat er een nieuwe geboorte nodig is. Maar Nicodemus fantaseerde over een lichamelijke geboorte. Daarom wijst Hij hem nu aan op welke manier God iemand opnieuw geboren laat worden: door water en Geest. Het is alsof Hij zegt: door de Geest die in het reinigen en besprenkelen van zielen de functie van water vervult.

Ik vat ‘water en Geest’ dus simpelweg op als ‘de Geest die water is’. Dat is ook geen nieuwe manier van spreken. Want die komt volledig overeen met wat je leest in Mattheüs 3: ‘Hij die na mij komt, is degene die doopt met de Heilige Geest en met vuur.’ Mattheüs 3:11 Dopen met de Heilige Geest en met vuur betekent de Heilige Geest geven die bij de nieuwe geboorte de taak en de aard heeft van vuur. En zo betekent opnieuw geboren worden door water en Geest niets anders dan kracht van de Geest krijgen die bij de ziel doet wat water doet bij het lichaam.

Ik weet dat anderen het anders uitleggen. Maar ik twijfel er niet aan dat dit de juiste betekenis is. Want Christus heeft geen andere bedoeling dan leren dat ieder die op zoek is naar het hemelse koninkrijk, zijn eigen verstand moet loslaten.

Trouwens, als ik vervelende uitvluchten zou willen zoeken, zoals mijn tegenstanders altijd doen, dan zou het – als ik zou toegeven wat zij beweren – voor de hand liggen om tegen hen aan te voeren dat de doop voorafgaat aan geloof en berouw. Want in Christus’ woorden gaat het water vooraf aan de Geest. Natuurlijk gaat het hier over geestelijke gaven. Als die na de doop komen, heb ik mijn zin. Maar weg met die uitvluchten.

We moeten vasthouden aan de eenvoudige uitleg die ik gegeven heb: niemand kan Gods koninkrijk binnengaan vóórdat hij vernieuwd is door het levende water: de Geest.

Deze moderne vertaling van de Institutie van Johannes Calvijn heb ik tussen 2013 en 2018 paragraaf voor paragraaf op deze website geplaatst. In 2019 heb ik bovendien een gedrukte versie en een e-bookversie uitgegeven.

Gerrit Veldman

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in

Johannes Calvijnhttp://institutie.gerritveldman.nl
De reformator Johannes Calvijn leefde van 1509 tot 1564. In 1536 verscheen de eerste versie van zijn Institutie, oftewel Onderwijs in de christelijke godsdienst. Vervolgens breidde hij het boek een aantal keer fors uit, tot in 1559 de definitieve versie verscheen.

Als je deze website bezoekt, worden er cookies op je apparaat geplaatst. Cookies die nodig zijn om deze site goed te laten werken of om anonieme statistieken bij te houden, worden altijd geplaatst. Maar voor cookies die gebruikt worden om jouw surfgedrag te registreren, moet je eerst toestemming geven. Meer informatie.

FunctionalOur website uses functional cookies. These cookies are necessary to let our website work.

AnalyticalOur website uses analytical cookies to make it possible to analyze our website and optimize for the purpose of a.o. the usability.

Social mediaOur website places social media cookies to show you 3rd party content like YouTube and FaceBook. These cookies may track your personal data.

AdvertisingOur website places advertising cookies to show you 3rd party advertisements based on your interests. These cookies may track your personal data.

OtherOur website places 3rd party cookies from other 3rd party services which aren't Analytical, Social media or Advertising.