Insitutie Boek 4 – De genademiddelen 4.14 – De sacramenten 4.14.10 – De Geest geeft dat de sacramenten effect hebben

4.14.10 – De Geest geeft dat de sacramenten effect hebben

Dat weerlegt meteen de tegenargumenten die sommigen bang maken: als we de groei of versterking van het geloof toeschrijven aan geschapen dingen, doen we Gods Geest onrecht. Want we moeten alleen Hem erkennen als de bewerker van die groei en versterking.

Maar ik beroof Hem niet van de eer dat Hij het geloof versterkt en laat groeien. Sterker nog, ik verzeker juist dat het feit dat Hij het geloof laat groeien en versterkt niets anders inhoudt dan dat Hij met zijn innerlijke verlichting ons hart klaarmaakt om de versterking aan te nemen die de sacramenten bieden.

Heb ik dit nog niet duidelijk genoeg gezegd? Dan zal het wel volledig helder worden door de volgende vergelijking die ik zal aanvoeren. Als je je voorneemt iemand met woorden over te halen om iets te doen, ga je alle argumenten bedenken waarmee je hem van jouw idee kunt overtuigen en hij haast gedwongen wordt naar je advies te luisteren. Maar het is allemaal vergeefse moeite als hij op zijn beurt geen inzicht en scherp oordeel heeft en dus niet in staat is na te gaan hoeveel waarde je argumenten hebben, als hij bovendien geen ontvankelijk karakter heeft en niet bereid is naar onderwijs te luisteren en als hij ten slotte niet van tevoren over jouw zuivere bedoelingen en jouw verstand een mening heeft gevormd waardoor hij geneigd is om toe te geven. Er zijn immers veel starre mensen die je nooit met welk argument ook kunt overtuigen. En als jouw goede trouw verdacht is of je gezag geminacht wordt, bereik je weinig, zelfs bij ontvankelijke mensen. Maar als aan de andere kant aan al die voorwaarden voldaan wordt, dan heeft dat natuurlijk als gevolg dat degene die jouw advies hoort, zich erbij neerlegt, terwijl hij er anders mee gespot zou hebben.

Dit is nu wat de Geest in ons doet. Om te voorkomen dat het Woord tevergeefs in onze oren zou klinken en de sacramenten tevergeefs onze ogen zouden treffen, laat Hij zien dat het God is die daarin tegen ons spreekt. Hij verzacht de koppigheid van ons hart en maakt het bereid om te gehoorzamen zoals we het Woord van de Heer verschuldigd zijn. Kortom, Hij brengt de uiterlijke woorden en sacramenten van onze oren over naar onze ziel.

Zowel het Woord als de sacramenten versterken dus ons geloof doordat ze ons de goede wil laten zien van de Hemelse Vader voor ons. En als we die wil kennen, alleen dan staat ons geloof overeind en groeit het in kracht. De Geest versterkt ons geloof doordat Hij die versterking in ons hart grift en effectief maakt. Ondertussen kan niet verhinderd worden dat de Vader van de lichten Jacobus 1:17 ons hart verlicht door de sacramenten, als door een indirecte glans, net zoals Hij ook onze fysieke ogen verlicht met de stralen van de zon.

Deze moderne vertaling van de Institutie van Johannes Calvijn heb ik tussen 2013 en 2018 paragraaf voor paragraaf op deze website geplaatst. In 2019 heb ik bovendien een gedrukte versie en een e-bookversie uitgegeven.

Gerrit Veldman

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in

Johannes Calvijnhttp://institutie.gerritveldman.nl
De reformator Johannes Calvijn leefde van 1509 tot 1564. In 1536 verscheen de eerste versie van zijn Institutie, oftewel Onderwijs in de christelijke godsdienst. Vervolgens breidde hij het boek een aantal keer fors uit, tot in 1559 de definitieve versie verscheen.

Als je deze website bezoekt, worden er cookies op je apparaat geplaatst. Cookies die nodig zijn om deze site goed te laten werken of om anonieme statistieken bij te houden, worden altijd geplaatst. Maar voor cookies die gebruikt worden om jouw surfgedrag te registreren, moet je eerst toestemming geven. Meer informatie.

FunctionalOur website uses functional cookies. These cookies are necessary to let our website work.

AnalyticalOur website uses analytical cookies to make it possible to analyze our website and optimize for the purpose of a.o. the usability.

Social mediaOur website places social media cookies to show you 3rd party content like YouTube and FaceBook. These cookies may track your personal data.

AdvertisingOur website places advertising cookies to show you 3rd party advertisements based on your interests. These cookies may track your personal data.

OtherOur website places 3rd party cookies from other 3rd party services which aren't Analytical, Social media or Advertising.