4.1.23 – We moeten elke dag om vergeving bidden

0
160

Maar die waanzinnigen over wie ik het had, proberen dit enige anker van het behoud van de kerk af te pakken. Daarom moeten de gewetens nog meer versterkt worden tegen zo’n levensgevaarlijk idee. In het verleden hebben de novatianen onrust in de kerk gebracht met dit dogma. Maar ook onze tijd kent sommigen van de wederdopers die niet veel van de novatianen verschillen en die tot dezelfde dwaasheden vervallen. Want zij verzinnen dat Gods volk in de doop opnieuw geboren wordt tot een rein leven, net als dat van de engelen. Geen enkele viezigheid van het vlees verontreinigt het. Als iemand na de doop zondigt, blijft er volgens hen niets voor hem over dan Gods onverbiddelijk oordeel. Kortom, een zondaar die na ontvangen genade valt, bieden zij geen enkele hoop op vergeving. Want ze erkennen geen andere vergeving van zonden dan die waardoor we voor het eerst opnieuw geboren worden.

Nu wordt geen enkele leugen zo duidelijk door de Schrift weerlegd. Maar toch vinden zij mensen die zich door hen laten bedriegen, net zoals ook Novatianus in het verleden veel volgelingen gehad heeft. Daarom moet ik toch in het kort laten zien hoe erg zij ijlen en zo zichzelf en anderen in de ondergang storten.

Om te beginnen herhalen de heiligen elke dag deze bede: ‘Vergeef ons onze schulden.’1 Daarmee belijden ze ongetwijfeld dat ze schuldenaars zijn. En ze bidden dit niet zomaar. Want de Heer heeft voorgeschreven dat we nooit om iets anders moeten bidden dan om wat Hij zelf zou geven. Sterker nog, Hij heeft verklaard dat heel het gebed door de Vader verhoord zou worden. Maar toch heeft hij deze kwijtschelding nog met een bijzondere belofte gegarandeerd. Wat willen we nog meer? De Heer eist van de heiligen dat ze hun zonden belijden. En dat nog wel continu. En Hij belooft vergeving. Wat is dat dan voor overmoed om óf te leren dat ze vrij zijn van zonde, óf hen, als ze gezondigd hebben, volledig van de genade uit te sluiten?

Bovendien, wie zijn het van wie de Heer wil dat we hen zeventig maal zevenmaal vergeven? Dat zijn toch onze broeders?2 Waarom heeft Hij dit dan bevolen? Waarom anders dan om ervoor te zorgen dat we Hem zouden imiteren in zijn zachtmoedigheid? Hij vergeeft dus niet eenmaal of tweemaal, maar zo vaak zij terneergeslagen zijn door de kennis van hun misdaden en tot Hem zuchten.

1Mattheüs 6:12

2Mattheüs 18:21-22

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in