Insitutie Boek 4 – De genademiddelen 4.1 – De echte kerk 4.1.17 – De heiligheid van de kerk

4.1.17 – De heiligheid van de kerk

Mijn tegenstanders werpen ook tegen dat de kerk niet voor niets heilig genoemd wordt. Maar daarbij moet je wel bedenken door wat voor heiligheid de kerk uitblinkt. Want anders, als we alleen een in alle opzichten volmaakte kerk willen accepteren, blijft er geen enkele kerk over.

Inderdaad zegt Paulus dat Christus zichzelf heeft overgegeven voor de kerk om haar te heiligen. Hij heeft haar gereinigd door het waterbad in het Woord van het leven, om haar aan zichzelf te presenteren als een glorierijke bruid, zonder vlek of rimpel, enzovoort. Efeziërs 5:27-29 Toch is het niet minder waar dat de Heer nog elke dag werkt aan het gladstrijken van haar rimpels en het afwassen van haar vlekken. Dat betekent dus dat haar heiliging nog niet voltooid is. De kerk is dus heilig in de zin dat ze elke dag heiliger wordt. Ze is nog niet volmaakt heilig, maar gaat elke dag vooruit. Ze heeft de eindstreep van de heiliging nog niet bereikt. Ik zal dat ergens anders nog uitgebreider uitleggen.

De profeten voorzeggen dat Jeruzalem heilig zal zijn en dat er geen vreemdelingen door haar heen zullen trekken. Joël 3:17 (4:17) En dat de tempel heilig is en dat er geen onreinen zullen binnengaan. Jesaja 35:8; 52:1 Maar dat moeten we dus niet zo opvatten alsof er bij de leden van die kerk geen vlek meer zou overblijven. Nee, ze doen hun uiterste best om heiligheid en volmaakte zuiverheid na te streven. Daarom wordt de reinheid die ze nog niet volledig bereikt hebben, hun door Gods welwillendheid toegerekend.

Vaak worden er onder de mensen slechts schaarse tekenen van zo’n heiliging gezien. Maar toch moeten we eraan vasthouden dat er vanaf de schepping van de wereld geen moment geweest is waarop de Heer geen kerk gehad heeft. En tot aan het einde van de wereld zal er ook geen moment komen waarop Hij geen kerk heeft. Weliswaar is meteen bij het begin heel het menselijk geslacht bedorven en aangetast door de zonde van Adam. Maar toch heiligt God daaruit altijd enkele vaten voor eervol gebruik, Romeinen 9:21 als een gevlekte groep. Daardoor is er nooit een tijd waarin zijn barmhartigheid niet ervaren wordt.

En dat heeft Hij met vaste beloften verzekert. Bijvoorbeeld: ‘Ik heb een verbond gesloten met mijn uitverkorenen. Ik heb mijn knecht David gezworen: “Ik zal jouw zaad tot in eeuwigheid vastmaken en jouw troon bouwen van generatie op generatie.”’ Psalm 89:4-5 En: ‘De HEER heeft Sion uitgekozen. Hij heeft het uitgekozen als zijn woonplaats. Dit is mijn rustplaats voor eeuwig …’ Psalm 132:13-14 En: ‘Zo zegt de HEER, die overdag de zon als licht geeft en ’s nachts de maan en de sterren. Als deze bepalingen van voor mijn ogen zouden verdwijnen, dan zou er ook een eind komen aan het zaad van Israël.’ Jeremia 31:35-36

Deze moderne vertaling van de Institutie van Johannes Calvijn heb ik tussen 2013 en 2018 paragraaf voor paragraaf op deze website geplaatst. In 2019 heb ik bovendien een gedrukte versie en een e-bookversie uitgegeven.

Gerrit Veldman

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in

Johannes Calvijnhttp://institutie.gerritveldman.nl
De reformator Johannes Calvijn leefde van 1509 tot 1564. In 1536 verscheen de eerste versie van zijn Institutie, oftewel Onderwijs in de christelijke godsdienst. Vervolgens breidde hij het boek een aantal keer fors uit, tot in 1559 de definitieve versie verscheen.

Als je deze website bezoekt, worden er cookies op je apparaat geplaatst. Cookies die nodig zijn om deze site goed te laten werken of om anonieme statistieken bij te houden, worden altijd geplaatst. Maar voor cookies die gebruikt worden om jouw surfgedrag te registreren, moet je eerst toestemming geven. Meer informatie.