Insitutie Boek 3 – Het delen in Christus 3.7 – Zelfverloochening 3.7.2 – Het goede moet je niet doen uit eigenbelang, maar om God te eren

3.7.2 – Het goede moet je niet doen uit eigenbelang, maar om God te eren

Dat leidt vanzelf tot de tweede stap: we zoeken niet ons eigen belang, maar wat de Heer wil en wat tot zijn eer is. Als we onszelf vergeten of in elk geval minder rekening houden met onszelf en ons ijverig proberen te wijden aan God en zijn geboden, dan blijkt ook daaruit hoever we vooruitgekomen zijn. Want de Schrift beveelt ons om onze individuele zorg voor onszelf los te laten. Daarmee schrapt de Schrift uit ons hart niet alleen hebzucht, het verlangen naar macht en het graag bij de mensen in de gunst willen staan. De Schrift roeit ook eerzucht, het verlangen om bij de mensen beroemd te zijn en andere meer verborgen slechte begeerten uit.

Inderdaad moet een christen zo gevormd worden dat hij bedenkt dat hij in heel zijn leven met God te maken heeft. Dan zal hij alles wat hij heeft, onderwerpen aan Gods wil en beslissing en dan zal hij vroom heel zijn aandacht richten op Hem. Want als je geleerd hebt in al je doen en laten op God te letten, keer je je ook af van alle zinloze gedachten.

Dat is de zelfverloochening die Christus zijn leerlingen vanaf het eerste begin van hun onderwijs zo nadrukkelijk beveelt. Mattheüs 16:24 Als die zelfverloochening eenmaal een plaats gekregen heeft in ons hart, blijft er in de eerste plaats geen ruimte meer over voor trots, hoogmoed of verlangen naar uiterlijk vertoon en in de tweede plaats ook niet voor gierigheid, wellust, overdaad of verwijfdheid of voor andere slechte begeerten die het gevolg zijn van egoïsme.

Aan de andere kant breken de schandelijkste zonden brutaalweg uit, overal waar deze zelfverloochening niet regeert. En als er ogenschijnlijk nog wat fatsoen is, wordt dat bedorven door een verkeerde eerzucht. Immers, laat mij maar eens een mens zien, als je kunt, die – zonder op bevel van de Heer zichzelf te verloochenen – toch goed wil doen onder de mensen zonder er zelf beter van te worden. Want al degenen die geen zelfverloochening kenden, hebben een fatsoenlijk leven geleid om op z’n minst geprezen te worden. En alle filosofen die zo nadrukkelijk beweerden dat je fatsoenlijk moet leven omwille van het fatsoen zelf, waren zelf heel verwaand. Daaruit blijkt wel dat ze alleen maar fatsoenlijk probeerden te leven om daar trots op te kunnen zijn. Maar God is absoluut niet blij met zulke verwaande mensen die jagen op loze eer. Hij verklaart juist dat zij hun loon in deze wereld al binnen hebben Mattheüs 6:2; 6:5; 6:16 en dat hoeren en tollenaars dichter bij het koninkrijk van de hemel staan dan zij. Mattheüs 21:31

Toch heb ik nog niet duidelijk uitgelegd hoe vele en hoe grote obstakels er zijn die de mens verhinderen om goed te leven zolang hij zichzelf niet verloochend heeft. Want terecht werd er vroeger gezegd: in de ziel van de mens ligt een wereld van kwaad verscholen. Je zult geen andere remedie vinden dan jezelf verloochenen en ophouden rekening te houden met jezelf. Vervolgens moet je met volle aandacht zoeken wat de Heer van je eist en dan alleen omdat het Hem plezier doet.

Deze moderne vertaling van de Institutie van Johannes Calvijn heb ik tussen 2013 en 2018 paragraaf voor paragraaf op deze website geplaatst. In 2019 heb ik bovendien een gedrukte versie en een e-bookversie uitgegeven.

Gerrit Veldman

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in

Johannes Calvijnhttp://institutie.gerritveldman.nl
De reformator Johannes Calvijn leefde van 1509 tot 1564. In 1536 verscheen de eerste versie van zijn Institutie, oftewel Onderwijs in de christelijke godsdienst. Vervolgens breidde hij het boek een aantal keer fors uit, tot in 1559 de definitieve versie verscheen.

Als je deze website bezoekt, worden er cookies op je apparaat geplaatst. Cookies die nodig zijn om deze site goed te laten werken of om anonieme statistieken bij te houden, worden altijd geplaatst. Maar voor cookies die gebruikt worden om jouw surfgedrag te registreren, moet je eerst toestemming geven. Meer informatie.

FunctionalOur website uses functional cookies. These cookies are necessary to let our website work.

AnalyticalOur website uses analytical cookies to make it possible to analyze our website and optimize for the purpose of a.o. the usability.

Social mediaOur website places social media cookies to show you 3rd party content like YouTube and FaceBook. These cookies may track your personal data.

AdvertisingOur website places advertising cookies to show you 3rd party advertisements based on your interests. These cookies may track your personal data.

OtherOur website places 3rd party cookies from other 3rd party services which aren't Analytical, Social media or Advertising.