Insitutie Boek 3 – Het delen in Christus 3.2 – Geloof 3.2.33 – Geloof is een gave van God

3.2.33 – Geloof is een gave van God

En deze open en uiterlijke uiteenzetting van Gods Woord zou ruimschoots voldoende moeten zijn om geloof te wekken. Maar onze blindheid en koppigheid voorkomt dat. Ons verstand is geneigd tot betekenisloze onzin. Daarom kan het zich nooit vastklampen aan Gods waarheid. Ons verstand is afgestompt. Daarom is het altijd blind voor zijn licht. Het Woord kan dus niets uitrichten zonder verlichting door de Heilige Geest. Daaruit blijkt ook dat geloof veel verder reikt dan menselijk inzicht. Bovendien is het niet genoeg als alleen het verstand door Gods Geest verlicht is. Ook het hart moet door zijn kracht versterkt en ondersteund worden. En op dit punt zitten de scholastici er volledig naast. Als zij het over geloof hebben, hebben ze het enkel en alleen over een instemmen op basis van kennis. Het vertrouwen en de zekerheid van het hart slaan ze over.

Maar op beide manieren is geloof dus een bijzondere gave van God. Hij reinigt het verstand van de mens zodat het zijn waarheid kan proeven én Hij bevestigt het hart in die waarheid. De Geest geeft immers niet alleen het begin van het geloof. Hij laat het ook stap voor stap groeien, totdat Hij ons door het geloof in het hemelse koninkrijk brengt. ‘Bewaar het goede pand dat je is toevertrouwd,’ zegt Paulus, ‘door de Heilige Geest die in ons woont.’ 2 Timotheüs 1:14

En we kunnen gemakkelijk uitleggen hoe Paulus dan kan leren dat je de Geest krijgt door naar het geloof te luisteren. Galaten 3:2 Als er maar één gave van de Geest was, zou hij de Geest onterecht een gevolg van geloof genoemd hebben. Want de Geest bewerkt en veroorzaakt geloof. Maar Paulus somt op met welke gaven God zijn kerk tooit en hoe Hij zijn kerk door middel van geloofsgroei tot volmaaktheid brengt. Daarom is het niet zo vreemd dat hij aan geloof de dingen toeschrijft die ons geschikt maken om die gaven te ontvangen.

Sommigen vinden het heel paradoxaal dat niemand in Christus kan geloven, behalve degenen aan wie het gegeven is. Maar dat komt voor een deel omdat ze niet beseffen hoe verborgen en verheven de hemelse wijsheid is of hoe stompzinnig de mensen zijn in het begrijpen van Gods mysteries. En voor een ander deel komt het omdat ze geen oog hebben voor die vaste en solide standvastigheid van het hart. En dat is nu juist de belangrijkste eigenschap van geloof.

Deze moderne vertaling van de Institutie van Johannes Calvijn heb ik tussen 2013 en 2018 paragraaf voor paragraaf op deze website geplaatst. In 2019 heb ik bovendien een gedrukte versie en een e-bookversie uitgegeven.

Gerrit Veldman

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in

Johannes Calvijnhttp://institutie.gerritveldman.nl
De reformator Johannes Calvijn leefde van 1509 tot 1564. In 1536 verscheen de eerste versie van zijn Institutie, oftewel Onderwijs in de christelijke godsdienst. Vervolgens breidde hij het boek een aantal keer fors uit, tot in 1559 de definitieve versie verscheen.

Als je deze website bezoekt, worden er cookies op je apparaat geplaatst. Cookies die nodig zijn om deze site goed te laten werken of om anonieme statistieken bij te houden, worden altijd geplaatst. Maar voor cookies die gebruikt worden om jouw surfgedrag te registreren, moet je eerst toestemming geven. Meer informatie.