3.19.10 – Rekening houden met zwakken

Er zijn ook velen die dwalen omdat ze hun vrijheid zonder onderscheid en onverstandig gebruiken. Ze doen net alsof hun vrijheid alleen intact zou zijn als mensen er getuige van zijn. Door dit verkeerde gebruik vormen ze vaak een struikelblok voor zwakke broeders.

Je kunt tegenwoordig mensen tegenkomen die denken dat hun vrijheid alleen vaststaat als ze die in bezit nemen door op vrijdag vlees te eten. Ik berisp hen niet omdat ze op vrijdag vlees eten. Maar dat onjuiste idee moet uit hun hart gebannen worden. Ze zouden moeten bedenken dat hun vrijheid hun niet iets extra’s oplevert in de ogen van mensen, maar bij God. En die vrijheid ligt zowel in het niet gebruiken als in het wel gebruiken. Als ze beseffen dat het er voor God niets toe doet of ze vlees eten of eieren, of ze rode of zwarte kleren dragen, dan is dat meer dan genoeg. Dan is het geweten vrij. En daar is deze vrijheid voor bedoeld. Ook al eten ze de rest van hun leven nooit meer vlees en dragen ze altijd maar één kleur, dan zijn ze evengoed vrij.

Maar sommigen struikelen op een heel gevaarlijke manier omdat ze zich niet bekommeren om de zwakheid van hun broeders. Wij moeten onze zwakke broeders ondersteunen. Daarom moeten we niets onbezonnen doen, om te voorkomen dat dat voor hen een struikelblok vormt.

Maar soms is het inderdaad van belang dat we onze vrijheid voor mensen bevestigen. Dat geef ik toe. Maar toch moeten we onze vrijheid heel voorzichtig en beheerst gebruiken. Want we mogen de zorg voor zwakken niet van ons afschudden. De Heer heeft sterk aangedrongen op die zorg.

Deze moderne vertaling van de Institutie van Johannes Calvijn heb ik tussen 2013 en 2018 paragraaf voor paragraaf op deze website geplaatst. In 2019 heb ik bovendien een gedrukte versie en een e-bookversie uitgegeven.

Gerrit Veldman

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in

Johannes Calvijnhttp://institutie.gerritveldman.nl
De reformator Johannes Calvijn leefde van 1509 tot 1564. In 1536 verscheen de eerste versie van zijn Institutie, oftewel Onderwijs in de christelijke godsdienst. Vervolgens breidde hij het boek een aantal keer fors uit, tot in 1559 de definitieve versie verscheen.

Als je deze website bezoekt, worden er cookies op je apparaat geplaatst. Cookies die nodig zijn om deze site goed te laten werken of om anonieme statistieken bij te houden, worden altijd geplaatst. Maar voor cookies die gebruikt worden om jouw surfgedrag te registreren, moet je eerst toestemming geven. Meer informatie.