2.16.8 – Christus is neergedaald in de hel

Ook horen we niet over te slaan dat Christus is neergedaald in de hel. Want dat is bepaald niet onbelangrijk voor de totstandkoming van onze verlossing. Weliswaar blijkt uit de geschriften van de oude schrijvers dat dit zinsdeel, dat we in de Apostolische Geloofsbelijdenis lezen, vroeger niet erg gebruikelijk was in de kerken. Toch is het nodig om hier bij het behandelen van de kern van de leer plaats voor in te ruimen. Want het bevat een nuttig mysterie over een belangrijk onderwerp. We moeten dat zeker niet negeren.

Ook sommigen van de oude schrijvers slaan het niet over. Op grond daarvan zou je kunnen opmaken dat dit zinsdeel pas later is ingevoegd en dat het in de kerken niet direct, maar pas geleidelijk in gebruik genomen werd. In elke geval staat buiten kijf dat het het gemeenschappelijk geloof weergeeft van alle vromen. Want van de kerkvaders is er niemand die in zijn geschriften niet noemt dat Christus is neergedaald in de hel, ook al leggen ze dat wel verschillend uit. Het doet er echter weinig toe door wie of wanneer dit zinsdeel is ingevoegd. Bij de artikelen van de geloofsbelijdenis moeten we er meer op letten of ze in alle opzichten volledig de kern van het geloof bevatten en of er niets aan wordt toegevoegd dat niet afkomstig is uit het heel zuivere woord van God.

Sommigen zijn zo eigenwijs om dit zinsdeel niet in de geloofsbelijdenis te accepteren. Maar straks zal snel duidelijk worden dat dit zo belangrijk is voor het geheel van de verlossing, dat je het niet kunt passeren zonder dat er veel van de vrucht van Christus’ dood verloren gaat. Aan de andere kant zijn er ook mensen die vinden dat hier niets nieuws gezegd wordt. Volgens hen wordt hier alleen in andere woorden herhaald wat eerst over Christus’ begrafenis gezegd is. Want in de Schrift wordt het woord voor ‘hel’ meer dan eens gebruikt voor ‘graf’. Ik erken dat ze gelijk hebben wat betreft de betekenis van het woord. Voor ‘graf’ wordt inderdaad vaak hetzelfde woord gebruikt als voor ‘hel’. Maar er zijn twee argumenten die tegen hun opvatting ingaan en die mij er gemakkelijk van overtuigen dat ik het niet met hen eens kan zijn.

In de eerste plaats zou het wel heel slordig zijn om een onderwerp dat helemaal niet moeilijk is en klip en klaar is weergegeven daarna nog een keer, maar dan met minder duidelijke woorden, meer aan te stippen dan uit te leggen. Immers, als je twee keer hetzelfde zegt, moet de tweede keer een uitleg geven van de eerste keer. Maar wat is dat nu voor uitleg, als iemand zegt: Christus is begraven en dat betekent dat Hij neergedaald is in de hel?

In de tweede plaats is het niet waarschijnlijk dat er zo’n overbodige verdubbeling heeft kunnen binnensluipen in deze korte samenvatting van de belangrijkste kernpunten van het geloof, opgeschreven in zo min mogelijk woorden. Ik twijfel er dus niet aan, of ieder die zelf iets nauwkeuriger over deze kwestie nadenkt, zal het gemakkelijk met mij eens zijn.

Deze moderne vertaling van de Institutie van Johannes Calvijn heb ik tussen 2013 en 2018 paragraaf voor paragraaf op deze website geplaatst. In 2019 heb ik bovendien een gedrukte versie en een e-bookversie uitgegeven.

Gerrit Veldman

Bestellen?

Reageren

Schrijf hier je reactie.
Vul hier alsjeblieft je naam in

Johannes Calvijnhttp://institutie.gerritveldman.nl
De reformator Johannes Calvijn leefde van 1509 tot 1564. In 1536 verscheen de eerste versie van zijn Institutie, oftewel Onderwijs in de christelijke godsdienst. Vervolgens breidde hij het boek een aantal keer fors uit, tot in 1559 de definitieve versie verscheen.

Als je deze website bezoekt, worden er cookies op je apparaat geplaatst. Cookies die nodig zijn om deze site goed te laten werken of om anonieme statistieken bij te houden, worden altijd geplaatst. Maar voor cookies die gebruikt worden om jouw surfgedrag te registreren, moet je eerst toestemming geven. Meer informatie.

FunctionalOur website uses functional cookies. These cookies are necessary to let our website work.

AnalyticalOur website uses analytical cookies to make it possible to analyze our website and optimize for the purpose of a.o. the usability.

Social mediaOur website places social media cookies to show you 3rd party content like YouTube and FaceBook. These cookies may track your personal data.

AdvertisingOur website places advertising cookies to show you 3rd party advertisements based on your interests. These cookies may track your personal data.

OtherOur website places 3rd party cookies from other 3rd party services which aren't Analytical, Social media or Advertising.